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24 février 2010 3 24 /02 /février /2010 12:38

LisetteModel5.jpgConey Island Bather ©Lisette Model Foundation, Inc.

Actuellement au Jeu de Paume, et jusqu'au 6 juin, une exposition Lisette Model où l'on peut voir une centaine de ses photographies les plus célèbres. Ce qui frappe d'emblée, c'est la continuité qui parcourt son travail, d'une série à l'autre. C'est aussi le regard franc, direct qu'elle porte sur les gens, mais un regard toujours respectueux. Une photographie de rue que l'on qualifierait volontiers de classique et d'un peu contrainte, au gré des compositions, souvent dépouillées et très formelles. On a surtout aimé les séries new-yorkaises « Reflections », « Running Legs », et les portraits de Valeska Gert.

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Reflections (1939-1945), Running Legs (1940-1941) et Valeska Gert (1940) ©Lisette Model Foundation, Inc.

Le parcours proposé est intéressant, la scénographie de qualité. Malheureusement, comme on le déplore souvent, aucune image n'échappe aux reflets sur les vitres des cadres. Et l'œuvre du temps n'a malheureusement pas épargné les tirages d'époque, dits « vintage », comme pour s'excuser…

imageserver.jpgLisette Model (1901-1983), née à Vienne, s'installe à Paris en 1926. Après avoir suivi une formation musicale assez poussée, elle abandonne le chant en 1933, acquiert son premier appareil photographique et se forme auprès de Rogi-André, la première épouse d'André Kertész. Dès l'année suivante, en 1934, elle commence la série de la « Promenade des Anglais », à Nice où elle rencontre l'artiste constructiviste Evsa Model. Le couple se marie en 1937 et part s'installer à New York. En 1940, Ralph Steiner publie sa série niçoise dans le PM's Weekly. De 1941 à 1955, elle publie régulièrement ses photos dans le Harper's Bazaar d'Alexey Brodovitch (le premier cliché publié est le fameux Coney Island Bather). Les années 40 sont les plus fécondes de sa carrière : elle écume les bars et boîtes de nuit à New York (Lower East Side et Bowery), Reno et San Francisco (série de l'Opéra), réalisant des portraits souvent cocasses. En 1951, elle devient enseignante à la New School for Social Research de l'Université de Columbia, poste qu'elle occupera jusqu'à la fin de sa vie. Parmi ses élèves : Diane Arbus, Rosalind Solomon, Bruce Weber ou Larry Fink. Elle réalise ses dernières séries en 1954-1956 (Newport Jazz Festival, Belmont Park). Lisette Model meurt à New York en 1983, à l'âge de 82 ans.

Olga Seybert, Lisette Model, 1936, Estate of Lisette Model, Lisette Model fonds, National Gallery of Canada Archives

Le colloque « L'héritage de Lisette Model et de la Street Photography » réunira photographes, conservateurs, historiens et critiques d'art (Samuel Kirszenbaum, Lili Corbus, Max Kozloff, Ann Thomas, Guillaume Herbaut, Gilles Coulon) le samedi 13 mars 2010 à 14 h 30.

 

+ d'infos

• Le fonds Lisette Model est déposé à la National Gallery of Canada, Ottawa. Près de 300 photographies, des interviews, une biographie et une bibliographie très complètes sont consultables sur le site du Musée des Beaux-Arts du Canada

• L'interview de Lisette Model sur France-Culture en 1980 à écouter ICI

• Un petit reportage de Richard Bonnet sur l'exposition du Jeu de Paume à voir sur Arte Journal

 

Jeu de Paume • 1, place de la Concorde • 75008 Paris

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Published by Gone Fishing - dans Expos
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